Scoperto un organismo che ha 830 milioni di anni e forse è vivo.

a cura di Silvano Minuto – APAN

Un team di geologi ha trovato in Australia minuscoli resti di vita procariotica e algale all’interno di cristalli di salgemma risalenti a 830 milioni di anni fa. E non è tutto, questi microorganismi potrebbero essere ancora vivi. “La possibile sopravvivenza dei microrganismi su scale temporali geologiche non è completamente compresa”, hanno scritto i ricercatori.

“È stato suggerito che le radiazioni distruggerebbero la materia organica per lunghi periodi di tempo, eppure Nicastro et al. (2002) hanno scoperto che l’alite sepolta di 250 milioni di anni era esposta solo a quantità trascurabili di radiazioni. Inoltre, i microrganismi possono sopravvivere nel fluido inclusioni dovute a cambiamenti metabolici, tra cui la sopravvivenza alla fame e gli stadi cisti, e la coesistenza con composti organici o cellule morte che potrebbero fungere da fonti di nutrienti”.

Lo straordinario studio ha anche implicazioni per la ricerca della vita antica, non solo sulla Terra, ma in ambienti extraterrestri, come Marte, dove sono stati identificati grandi depositi di sale come prova di antichi serbatoi di acqua liquida su larga scala.

Il centro dell’Australia è ora un deserto, ma un tempo era un antico mare salato. La Formazione Browne è un’unità stratigrafica ben caratterizzata e datata dell’Australia centrale, risa24 lente al Neoproterozoico. Comprende un’estesa salgemma, indicativa di un antico ambiente marino. Studiare questo incredibile ritrovato potrebbe rivelarci un mucchio di informazioni che riguardano la storia del nostro mondo, ma non solo quello.